警惕:每一次呼吸都有致癌的風險!

2018-02-01

為了降低患肺癌的風險,人們可以做的事有很多。他們可以選擇不吸煙,遠離有煙的地方,或者避免吸入肮髒的空氣。城市人口超過世界人口的一半,而這些地方的空氣汙染往往特別高。生活在受汙染地區的人們每一次呼吸,都可能會吸入與吸煙者相同的致癌物質,包括被稱為顆粒的微小的汙染物。

 

十年前,一些研究人員懷疑在西方常見的室外空氣汙染水平可能導致嚴重影響人們的健康。現在越來越多的流行病學研究證實,空氣汙染與肺癌之間有很強的聯係。

 

2013年下半年,國際癌症研究機構(IARC)將交通運輸,發電,工農業排放,取暖和做飯產生的室外空氣汙染認定為致癌物質。同時,在審查了大量相關研究結果之後,它也認定一些其他的來自灰塵,發電廠和其他化工廠副產品的微小顆粒物能夠致癌。

 

隨著空氣汙染與肺癌之間的聯係越來越緊密,研究人員正在著手研究其在世界範圍內的影響。初步結果表明,肺癌與空氣汙染之間的聯係比以往認為的還要嚴重。一項研究表明,一些國家的一種空氣汙染形式導致了10-20%的肺癌死亡率。

 

其他的一些研究的數據比我們估計的大,一些比我們小,該研究報告的作者之一,美國馬薩諸塞州波士頓健康研究機構的流行病學家Aaron Cohen 說,但是,所有的數據都足夠引起人們對公眾健康的關注。

 

黑暗的城市

 

要開展人類肺癌與空氣汙染之間聯係的流行病學研究是一個巨大的挑戰。大多數情況下,肺癌與吸煙有關,這使得研究人員難以理清除煙草之外其他可能的因素。而且要演變為肺癌也需要相當長的時間,研究者必須隨訪數十年才能到達足夠數量的非吸煙肺癌患者。

 

一般來說,空氣汙染是一項棘手的研究。空氣中飄散的複雜的化學物質可能來自於工廠,也可能僅僅來自於一台割草機。這種複雜性使研究人員探索空氣汙染致癌原因的意圖失敗了。多項研究表明,直徑小於2.5微米的細顆粒物是一個關鍵致癌因素。由於國家,城市,甚至鄰裏之間的空氣質量各不相同,將也很難將肺癌歸咎於空氣汙染。

 

在美國,許多早期的研究依賴於薄弱的空氣質量監測網絡,往往無法捕捉到差異。這是一個非常困難的研究領域,美國加州大學伯克利分校環境健康科學家Michael Jer-rett 我告訴我的研究生,他們不應該研究癌症的環境因素。


不過,研究人員正在學習如何克服這些障礙。一項被稱為回歸土地利用的創新的技術采用一種檢測儀測量幾十個甚至上百個地點的空氣質量,然後利用這些數據構建一個空氣質量模型。

 

這個模型在評估流行病學研究中個人遭受的空氣汙染水平時將道路長度和地形等因素也考慮了進去。相比於舊時代研究人員假設同一個城市每個人暴露於相同水平空氣汙染來說,這已經是一個巨大的進步。回歸土地利用分析和相關技術已經極大地提高了證據的可信度,”Jerrett說。

 

2013年,一項覆蓋九個歐洲國家的研究大規模使用了這種方法。作者估計了人口超過30萬的地區的空氣汙染暴露水平,其中既有吸煙人群也有非吸煙人群。他們發現,空氣中細顆粒物水平每增加10微克每立方毫米(大約為清潔的歐洲城市(奧斯陸)和肮髒的亞洲城市(雅典)平均空氣汙染水平的差值),肺癌的風險增加40%

 

該研究是探索兩者之間聯係的最大的流行病學研究之一,證實了之前在美國人群的研究結果。馬薩諸塞州波士頓哈佛大學公共衛生學院的流行病學家Francine Laden 稱,該研究結果為國際癌症研究機構工作組評估肺癌與空氣汙染的關係提供了重要的證據。

 

非吸煙者當心

 

就在十年前,南加州洛杉磯大學和國際癌症研究機構工作組主席,流行病學家Jonathan Samet 共同撰寫了一篇評論稱證明空氣汙染與肺癌之間聯係的流行病學證據是模棱兩可的。但是,這種不確定性迅速消失了。

 

科學家們進行了完全不同類型的設計,完全不同類型人群,不同的暴露評估的研究,而我們仍然看到增加的風險。加拿大溫哥華英國哥倫比亞大學的環境健康科學家,同時也是IARC工作組成員的Michael Brauer 說,你不能說這是由於研究設計的不同帶來的錯誤結果。

 

為了證實空氣汙染是肺癌的危險因素,研究人員需要排除香煙暴露帶來的影響。2011年發表的研究結果正是出於這樣的目的。該研究調查了美國近189,000名非吸煙者,並考慮到暴露於二手煙的影響。1982年至2008年,其中1100例受訪者死於肺癌,研究發現,空氣中細顆粒水平每上升10 μg/m3,,肺癌死亡風險增加27%。

 

該研究的共同作者之一,美國癌症協會流行病學家Michael Thun 坦承,自己在參與合作研究之前曾經懷疑美國的低空氣汙染水平不足以引起肺癌。不過,他說,非吸煙者得研究結果大大增加了我的信心,兩種之間的確存在因果關係。

 

Thun並不是唯一改變主意的人。 Samet現在認為流行病學顯示空氣汙染與肺癌之間存在密切關聯,實驗室檢查結果和工作中吸入高濃度空氣汙染的人群研究進一步證實了該大型流行病學研究結果。Braue稱該領域研究人員已經廣泛接受了這種關聯。

 

不存在安全閾值

 

研究人員還沒有發現安全的空氣汙染水平。歐洲研究發現,甚至在細顆粒物濃度低於25微克/立方米(歐盟的限值)時也有較高的肺癌風險,作者也沒有發現任何證據表明空氣汙染低於某水平時就不增加肺癌的風險。該研究還發現肺癌發病率和空氣汙染水平之間存在線性關係,至少在發達國家這種趨勢很常見。

 

現在,空氣汙染和肺癌之間的聯係已經建立,研究人員正在建立複雜的模型來確定全世界由於空氣汙染暴露導致的肺癌患者的數量。然而,因為大多數的研究都集中在汙染程度較低的區域,很少有人研究室外微粒水平超過30-40微克/立方米造成的風險。一個研究團隊通過吸入煙草煙霧作為替代評估吸入高水平顆粒物的風險。正如歐洲的研究一樣,他們的分析表明,細顆粒物暴露與肺癌風險近似呈線性關係,同樣沒有發現閾值。

 

另一項研究結合了吸煙和吸二手煙造成的風險的數據評估了包括微粒水平非常高的中國在內的肺癌風險。結果表明,2010年,許多國家的細顆粒水平造成了10-20%的肺癌死亡率。通過上文提到的研究方法,西雅圖華盛頓大學健康指標和評估研究中心發現,2010年,全球戶外顆粒物汙染至少造成了223,000例患者死於肺癌。

 

目前這些公布的數據還存在很大的不確定性。沒有人真正了解高汙染水平城市,如北京的風險有多大,至今因為大部分的研究結果都來自於發達國家。為了得到更確切的數據,研究人員需要來自多個汙染水平不同的國家的數據。科學家花了很長的時間確立空氣汙染與肺癌之間的聯係,但要如何使用這些數據來拯救更多的生命則要花上更長的時間。

 

來源:明我長相憶 腫瘤時間

 


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